Sciences et Technologies

Les météorites : des croyances à la science

A propos de cette vidéo

Publié le 04/02/2020 - Durée : 01:24:27

Les savants des Lumières doutent que des pierres puissent tomber du ciel. Ce n’est qu’à l’aube du XIXe siècle que l’origine des météorites commence à être comprise et que débute leur étude scientifique. Celle-ci commence avec la découverte de fer sous forme métallique dans plusieurs pierres réputées tombées du ciel, ce qui démontre la parenté de ces roches et les démarque de toutes les roches connues à la surface de la Terre. En effet, dans ces dernières, le fer est toujours associé à de l'oxygène et cela ne fait que trois à quatre mille ans que les hommes ont mis au point les procédés permettant de fabriquer du fer métallique à partir des minerais. Le métal qui était présent dans les roches qui se sont accumulées pour former la Terre, comme il l'est aujourd'hui dans les météorites, a "coulé" au centre de la planète pour y former son noyau lorsque celle ci a fondu et s'est séparée en couches de densité différente. Les autres planètes et une partie des petits corps du Système solaire ont eu la même évolution interne. On dit de ces corps planétaires qu'ils sont "différenciés". Les météorites qui proviennent de corps différenciés fragmentés ont des compositions très variées : fer et nickel pour celles qui proviennent de leurs noyaux, roches ressemblant aux roches volcaniques terrestres pour celles qui proviennent de leurs croûtes superficielles. De telles météorites nous renseignent sur la géologie et l'évolution interne des corps planétaires différenciés. À l'opposé, les météorites "primitives" proviennent de petits corps n'ayant pas fondu et ne s'étant pas différenciés. Celles qui ont le moins évolué sur leur astéroïde parent préservent la mémoire des tous premiers instants de la genèse du Système solaire. Fragments de corps planétaires variés (astéroïdes primitifs ou différenciés, mais aussi Lune et Mars), les météorites sont donc à la fois des sondes de l’espace et des machines à remonter le temps.

  • Intervenant(s) :

  • Brigitte Zanda, Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et Cosmochimie du Muséum National d’Histoire Naturelle

Le programme

Les amphis du savoir 2020

La Faculté des Sciences Fondamentales et Appliquées de l'université de Poitiers et L'Espace Mendès-France organisent en partenariat un cycle de conférences ouvertes au grand public sur l’actualité des sciences et des techniques et la vulgarisation scientifique.

Ces conférences, destinées aux étudiants de deuxième année de licence de sciences et technologies, permettent aux futurs scientifiques de rencontrer des chercheurs, des historiens des sciences, des philosophes, des enseignants universitaires. Ce sont autant d’occasions d'aborder les champs disciplinaires de manière originale et ainsi de développer l'esprit critique et la culture générale, de mieux mettre en perspective la formation scientifique avec le développement d'un projet, d'un métier visé, avec la création d'une activité...

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